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NEWSの代表曲は応援ソング、際立つテゴマスの歌唱力

投稿日:2017-09-23 更新日:

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筆者がNEWSを応援するようになったのは、9人でスタートしたのに4人までメンバーが減って崖っぷちから必死で這い上がって頑張る姿に心惹かれたからだった。だが、昨年再ブレイクを果たしたNEWSは今春以降停滞しているように見える。最も気がかりなのは、近年恒例化していた夏の新曲リリースがなかったことだ。もしや、今年前半のメンバーの問題でリリースが延期になったのだろうか。

しかも、ここにきて「NHK紅白歌合戦」に、NEWSを差し置いて後輩のHey! Say! JUMPが初出場するかもしれないとの観測が出てきた。CD売上だけ見れば、確かにHey! Say! JUMPのほうがかなり多い。

だが、NEWSは月1回とはいえNHK BSプレミアムの「ザ少年倶楽部プレミアム」で音楽中心にレギュラーを務めていてNHKの音楽部門に貢献しているうえ、手越祐也と増田貴久のテゴマスという、歌唱力のあるボーカリストがいる。もっとNEWSが評価されても良さそうなものだと思う。

手越祐也の歌唱力はジャニーズでもトップクラスだ。元々9人組だったNEWSがデビューするに当たり、手越は歌唱力要員として採用された。手越だけはジャニー社長の目の前で歌う機会が設けられて、NEWS加入が決まったのだ。また、増田貴久も手越と同じくらいの歌唱力がある。

NEWSの代表曲は応援ソング

では、NEWSの代表曲は何かというと、筆者個人的にはまず、応援ソングとしてファンに知られている「フルスイング」(2012年)と「希望~Yell~」(2004年)を挙げたい。いずれも、ファンの間で人気がとても高い曲だ。

「フルスイング」は、9人で始まったNEWSがとうとう4人まで減って解散の崖っぷちに立たされた現メンバーが、再出発した時のいわば第2のデビューの際のシングルの「チャンカパーナ」の通常盤収録のカップリング曲だ。この曲は、新たなスタートを切った時の4人の心境と重なる歌詞が泣ける。このため、再出発の際の秩父宮ラグビー場でのライブで、4人のメンバーたちがこの曲を歌いながら号泣したことでも有名だ。

「希望~Yell~」は、正確には2枚目のシングルだが、デビューシングル「NEWSニッポン」はインディーズだったため、メジャーデビュー曲は「希望~Yell~」という位置付けだ。当時早くもメンバーが1人脱退して8人になっていた。ただ、残念なことに、現在のメンバーである4人のソロ歌唱の歌割りがほとんどない。

つまり、シングルやベストアルバム「NEWS BEST」(2012年)で「希望~Yell~」を聴くと、いなくなったメンバーらのソロが目立つ。これは、現在の4人のNEWSのファンにとっては、やや物足りない。今の4人がこの曲を歌うのを聴きたければ、4人になって以降のライブ映像でこの曲が歌われているのを聴くことになる。

なお、応援ソングと言えば、2017年3月発売のアルバム「NEVERLAND」収録のGReeeeN提供の「U R not alone」も、新たな名曲応援ソングだ。この曲はバックコーラスの大合唱と一緒に歌うと大いに盛り上がるから、既にNEWSの今春のライブでは、ファンと一緒に終盤に歌うようになっていた。

また、「チャンカパーナ」は、キャッチ―でアゲ調子の曲だが、4人体制になった第2のデビュー曲として、やはりファン人気が高いし、NEWSの歴史を語るうえで外せない曲だ。イントロ部分にちょっとエキゾチックな民族楽器風の音色が入っているが、歌詞は情熱的な攻めのラブソングで、歌詞だけよく読むとちょっと恥ずかしいかもしれない。

4人での再出発のシングルを出す際に、この曲と「フルスイング」のどちらをA面にするか迷ったそうだ。「フルスイング」がNEWSの4人とファンの心境に刺さる曲だけに、そちらがA面でも良かった。だが、「チャンカパーナ」はいかにもA面的なキャッチ―さと勢いがあるから、A面にふさわしい曲だ。途中のセリフがファンサービスになることもあり、結果的にこちらを前面に出して正解だったと思われる。


*シングル「チャンカパーナ」は4人での再出発の時のシングル。通常盤に「フルスイング」を収録。

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*ベストアルバム「NEWS BEST」はデビューから4人体制になる前の主要曲を収録。

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*NEWSの2017年3月発売のアルバム「NEVERLAND」通常盤にはGReeeeN提供の人気曲「U R not alone」、バラード「恋を知らない君へ」、メンバーソロ曲(増田貴久による山下達郎「FOREVER MINE」を含む)などを収録。

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